9 Hal yang Tidak Anda Ketahui Tentang Perimenopause

No 1: Anda mungkin berada di dalamnya, sekarang.

Menopause dikenali dari kaca spion: Hanya setelah seorang wanita melewati setahun penuh tanpa menstruasi, dia dianggap menopause. Waktu sebelumnya – peregangan, rata-rata, lebih dari empat tahun tetapi berpotensi hingga satu dekade – adalah tahap yang kacau dan tidak terduga yang dikenal sebagai perimenopause. Saat itulah kita bisa mengalami semua gejala menopause yang memerah, berkabut, berminyak, murung, dan menyabotase tidur tanpa manfaat setidaknya untuk membuang tampon kita. Tidak ada dua wanita yang menjalani perimenopause dengan cara yang persis sama, tetapi banyak dari kita ingin mengikatnya dengan erat. Berikut peta jalan menuju apa yang ada di depan.

1. Hormon Anda akan rusak

Estrogen memiliki banyak fungsi berbeda dalam tubuh kita: Pada tingkat normal, ia menjaga jantung kita tetap sehat, tulang kita kuat, pikiran kita tajam, dan kolesterol kita terkendali. Itu juga (tidak mengherankan!) Memainkan peran penting dalam siklus menstruasi kita. Selama sebagian besar tahun reproduksi kita, ovarium kita memproduksi estrogen untuk mengembangkan lapisan rahim guna mendukung kehamilan, sementara progesteron, biasanya diproduksi selama ovulasi, digunakan untuk mengontrol pertumbuhan itu. Tidak hamil? Kadar estrogen dan progesteron keduanya turun, lapisan gudang dan Anda meraih sekotak es krim.

Tapi seiring bertambahnya usia wanita, ovarium kita tidak membuat estrogen atau progesteron dengan cara yang sama. Dan itu membuat seluruh sistem yang rapuh rusak, menyebabkan estrogen melonjak pada waktu-waktu tertentu dan jatuh pada waktu lain. “Anda mengalami fluktuasi ini – terkadang lebih tinggi, terkadang lebih rendah – karena kadar estrogen Anda secara keseluruhan turun selama periode perimenopause,” kata Dr. Lindsay Shirreff, dokter kandungan dan ginekolog di Rumah Sakit Mount Sinai di Toronto. “Dan fluktuasi estrogenlah yang menyebabkan semua gejala yang mengganggu itu.”

(Terkait: Dapatkah Terapi Hormon Meringankan Gejala Menopause Anda?)

2. Hal-hal akan menjadi lembab

Inilah yang kami ketahui: Serangan keringat yang tiba-tiba – dikenal saat matahari terbit sebagai semburan panas dan saat matahari terbenam sebagai keringat malam – akan dialami oleh sebanyak 55 persen wanita perimenopause, menjadikannya salah satu gejala yang paling umum. Kami tahu bahwa setiap episode cenderung berlangsung antara tiga dan 10 menit, dan dapat terjadi setiap hari, bahkan setiap jam, untuk wanita tertentu tetapi hanya sesekali untuk yang lain. Terkadang Anda mungkin merasa sedikit hangat, dan terkadang Anda bisa dibiarkan basah kuyup.

Inilah yang tidak kami ketahui: apa sebenarnya yang memprovokasi mantra celaka ini. Tebakan terbaik adalah bahwa perubahan hormonal memberi tahu hipotalamus – itu bagian otak yang membantu mengontrol suhu – bahwa tubuh terlalu panas, yang memicu keringat berlebih, tipuan untuk mendinginkan kita. Tetapi bahkan setelah kira-kira 50 tahun mempelajari fisiologi hot flashes menopause, tidak ada yang mengetahui penyebab sebenarnya.

3. Akan ada darah

Selama perimenopause, siklus menstruasi Anda kemungkinan besar menjadi tidak teratur. Beberapa wanita mungkin mengalami lonjakan estrogen, menyebabkan lapisan rahim menjadi lebih tebal, dan penurunan progesteron, yang dapat menyebabkan pertumbuhan lapisan yang tidak terkendali. Hasil? “Begitu banyak pendarahan hebat,” kata Dr. Nese Yuksel, seorang profesor dari fakultas farmasi dan ilmu farmasi di University of Alberta. Wanita lain mungkin mengalami hal sebaliknya, dengan perdarahan yang lebih ringan. Lebih dari seperempat wanita perimenopause yang disurvei oleh University of Michigan pada tahun 2014 memiliki setidaknya tiga periode dalam enam bulan yang berlangsung selama – persiapkan diri Anda – 10 hari atau lebih. Sebanyak 91 persen wanita mengalami antara satu dan tiga periode super selama rentang tiga tahun. Bagi kebanyakan wanita, waktu antara siklus memanjang selama perimenopause, memberikan lapisan kesempatan lebih besar untuk menumpuk sebelum keluar secara dramatis. Tetapi beberapa wanita akan melihat menstruasi mereka semakin dekat sebagai akibat dari ketidakseimbangan hormon itu.

(Terkait: 5 Perubahan Diet Anda untuk Membantu Meringankan Gejala Perimenopause dan Menopause)

Ilustrasi oleh Ka Young Lee

4. Bisa jadi ada bayi

“Ya, wanita masih bisa hamil saat perimenopause,” kata Yuksel. Kualitas umum dan jumlah telur kita mungkin menurun selama ini, tetapi selalu ada pencapaian yang berlebihan yang tidak terduga. Jika Anda memilih kontrasepsi hormonal untuk menghindari kejutan kehamilan, ada bonus lain: Jenis kontrasepsi oral tertentu dan IUD progestin juga bisa menjadi perawatan untuk menstruasi yang berat.

5. Tapi mungkin tidak ada seks

Mungkin karena penurunan hormon yang pada suatu waktu menyebabkan kita merasa lincah. Mungkin wanita perimenopause 40 persen lebih mungkin mengalami nyeri saat berhubungan seks dibandingkan dirinya yang lebih muda, paling sering akibat kekeringan vagina. Mungkin itu – ingat? – semua itu berkeringat. “Ada banyak hal yang berkontribusi pada hilangnya libido wanita,” kata Shirreff. “Ini jelas merupakan keluhan yang umum.”

Tetapi sementara 75 persen wanita yang disurvei oleh Study of Women’s Health Across the Nation (SWAN) mengatakan bahwa seks cukup penting bagi mereka, dorongan seks yang runtuh dapat dilihat oleh masyarakat – dan dokter – sebagai hal yang tak terhindarkan saat ini. “Ada gagasan bahwa Anda harus memiliki libido rendah, seperti, ‘Lihatlah dirimu: Kamu begitu sibuk menjaga semua orang, anak-anakmu, orang tuamu, pekerjaanmu,’” kata Yuksel. “Sayangnya, ada banyak bias gender terhadap kesehatan dan seksualitas perempuan. Umumnya, orang merasa tidak nyaman membicarakan tentang vagina. ” Tetapi penting untuk menguatkan diri Anda dan melakukan percakapan ini, katanya, karena ada perawatan yang tersedia untuk gejala perimenopause.

(Terkait: 9 Pertanyaan Tentang Menopause Anda Terlalu Malu untuk Bertanya)

6. Anda akan merasa seperti remaja lagi

Perubahan suasana hati? Oh, sungguh. Hingga 70 persen wanita perimenopause mengaku mudah tersinggung (menurut para peneliti di McMaster University dan University of Toronto), sementara wanita yang memasuki perimenopause dengan tingkat kecemasan yang rendah melihat kemungkinan mereka untuk merasakan kecemasan tinggi tiga kali lipat (kata multipel 10 tahun). – studi etnis dari SWAN). “Wanita yang memiliki riwayat depresi klinis atau pascapartum lebih cenderung merasakan depresi saat ini, tetapi bahkan wanita tanpa riwayat tersebut dapat merasa tidak terkendali,” kata Yuksel. Faktanya, sebuah studi selama delapan tahun dari University of Pennsylvania menemukan bahwa wanita yang belum pernah mengalami episode depresi sebelumnya empat kali lebih mungkin mengalami depresi selama perimenopause.

Lalu ada jerawat: Kadar estrogen yang turun dapat menyebabkan peningkatan androgen, yang memicu sebum berlebih, menyebabkan jerawat muncul di seluruh wajah Anda. Ada juga kelesuan: Lebih dari setengah wanita perimenopause sedang melawan kelelahan. Dan kemudian, Tuhan tolong kami, rambutnya: Klinik Cleveland menemukan peningkatan pertumbuhan rambut wajah terjadi. Ini adalah kembalinya masa pubertas yang penuh kemenangan, hanya kali ini …

7. Anda tidak akan tidur seperti remaja lagi

Ada kemungkinan besar Anda belum bisa tidur nyenyak: Pada titik tertentu, satu dari empat wanita akan mengalami gejala insomnia. Tetapi selama perimenopause, angka itu melonjak hingga 42 persen – lagipula, sulit untuk menikmati delapan jam tidur nyenyak ketika Anda terus bangun dengan keringat di tengah malam. Penurunan estrogen membuat Anda lebih sulit untuk tertidur (dan tetap), dan ini juga terkait dengan gangguan pernapasan saat tidur. Faktanya, sebuah studi tahun 2018 di Alam dan Ilmu Tidur menemukan bahwa wanita yang sedang dalam masa menopause lebih mungkin untuk menderita apnea tidur yang serius.

(Terkait: Semua Yang Perlu Anda Ketahui Tentang Keputihan)

8. Kandung kemih, perut, dan panggul Anda mungkin mulai terasa… aneh

Lihat: Akan ada lebih banyak buang air kecil. Sebuah studi Universitas California mengungkapkan bahwa 34 persen wanita usia 40 dan lebih tua bangun sekali semalam untuk menggunakan kamar mandi, dan sepertiga dari kelompok itu melakukan perjalanan untuk kedua kalinya atau lebih. Dan tinjauan Universitas Washington menemukan bahwa gejala sindrom iritasi usus besar (IBS) – kembung, ketidaknyamanan usus, sakit perut – lebih sering terjadi pada wanita perimenopause, terlepas dari apakah mereka benar-benar menderita IBS.

Anda juga mungkin memperhatikan bahwa dasar panggul Anda tidak merasakan dirinya yang biasanya. Saat otot dan ligamen meregang dan melemah, terutama pada wanita yang pernah melahirkan, lama kelamaan mereka tidak lagi memberikan dukungan yang cukup untuk rahim, yang menyebabkan prolaps organ panggul. “Ini dapat terjadi pada semua usia, tetapi paling sering terjadi pada wanita pascamenopause yang mengalami penurunan kadar estrogen,” kata Shirreff. Kabar baik: Prolaps ringan tidak membutuhkan pengobatan. Berita yang lebih baik: Sebuah studi terhadap partisipan dalam Women’s Health Initiative menemukan bahwa regresi spontan biasa terjadi, terutama untuk prolaps ringan.

(Terkait: Mengapa Anda Perlu Memperkuat Dasar Panggul Anda Sekarang)

9things Helath Terbaik

Ilustrasi oleh Ka Young Lee

9. Anda akan melupakan # 9

Mulailah mengikatkan tali di sekitar jari Anda – dan mungkin ponsel, kunci, dan anak Anda. “Kabut otak sangat umum terjadi selama perimenopause,” kata Yuksel. “Saya melihat ini dengan teman-teman saya sendiri: ‘Saya tidak dapat mengingat kata ini; Saya tidak tahu apa yang terjadi. ‘”Dalam Studi Kesehatan Wanita Setengah Baya Seattle 2016, hampir tiga perempat wanita mengatakan bahwa mereka memiliki masalah dalam memanggil nama, sementara setengahnya berjuang untuk mengingat di mana mereka meletakkan sesuatu, apa yang baru saja mereka katakan, apa yang mereka baru saja mendengar dan apa yang mereka, pada saat yang tepat, ingin lakukan.

“Kelupaan dan kesulitan berpikir jernih terkait dengan penurunan estradiol sekitar waktu perimenopause,” Shirreff menjelaskan. Estradiol, yang paling kuat dari tiga hormon estrogen kita, adalah bagian penting dari pembentukan memori dan fungsi kognitif; seiring berjalannya waktu, begitu pula konsentrasi dan ingatan kita. Anda mungkin berpikir bahwa semburan panas, gangguan tidur, depresi, dan kecemasan akan menambah masalah ini, tetapi tidak: Analisis enam tahun dari SWAN menemukan bahwa hal itu tidak memperhitungkan kabut perimenopause. Otak kita bekerja dengan cara yang misterius.

Sama misteriusnya? Kemampuan otak kita untuk bangkit kembali. Analisis terpisah selama empat tahun dari SWAN menegaskan bahwa masalah kognitif kita memiliki tanggal kedaluwarsa: Begitu wanita sepenuhnya memasuki masa menopause, fungsi otak akan pulih kembali ke keadaan pramenopause. Namun, itu tidak berarti bahwa kita semua harus menderita melalui gangguan kognitif – atau perubahan suasana hati, atau periode super atau penurunan organ panggul – sampai perimenopause berlalu dan ketertiban dipulihkan. “Diperlukan lebih banyak penelitian dan percakapan menyeluruh tentang perimenopause, dan salah satu bagian dari informasi yang salah adalah tidak adanya pilihan untuk membantu,” kata Yuksel. “Ada alasan fisiologis untuk semua ini, dan ada perawatan berbasis bukti juga tersedia.”

Berikutnya: Dapatkah Cannabis Membantu Memulai Dorongan Seks Saya?