Apa yang LeBron James Salah Tentang Aktivisme Vaksin

Kevork DjanseziaGambar Getty

A beberapa minggu lalu — hampir lima bulan setelah dia pertama kali ditanyai wartawan tentang status vaksinasinya — megabintang NBA LeBron James mengumumkan bahwa dia memang telah divaksinasi terhadap Covid-19. Dalam menjelaskan keputusannya, dia mengatakan dia memilih untuk melindungi dirinya sendiri dan orang-orang di sekitarnya, tetapi juga bahwa dia tidak akan menggunakan platformnya untuk mendorong orang lain untuk divaksinasi. “Kita berbicara tentang tubuh individu. Bukan sesuatu yang politis atau rasisme atau kebrutalan polisi atau hal-hal semacam itu.”

Sikapnya adalah salah satu yang akrab. Ketika Bibi Deb saya divaksinasi, saya berharap dia akan membagikan selfie vaksin di obrolan grup keluarga kami, untuk mendorong anggota keluarga lainnya melakukan hal yang sama. Sebagai dokter residen dalam penyakit dalam, yang berfokus pada perawatan primer untuk individu yang terpinggirkan, saya tahu bahwa isyarat sosial dari anggota keluarga yang tepercaya dapat menjadi penting dalam mendobrak keraguan terhadap vaksin. Namun, ketika saya mendesak bibi saya tentang hal itu, dia menolak dan saya ingat dia berkata, “Dengar, ini adalah keputusan individu. Biarkan orang membuat pilihan mereka.”

Tetapi ada dua hal yang benar: mendapatkan vaksinasi adalah keputusan individu dan kolektif. Dan LeBron James, dengan pengaruhnya yang luar biasa, seharusnya tidak hanya mengakui kenyataan yang sebenarnya, tetapi juga melangkah lebih jauh dan mendorong mereka yang mau mendengarkannya untuk divaksinasi.

Sangat menggoda untuk memperlakukan vaksinasi hanya sebagai masalah pribadi. Kita semua yang memilihnya membuat otot deltoid kita mengalami trauma, dan beberapa dari kita harus menanggung satu atau dua hari demam, kedinginan, dan keringat malam. Beberapa langkah kebijakan publik dirasakan lebih mendalam oleh setiap orang yang mematuhinya. Tetapi manfaat vaksin jauh lebih besar daripada kerugiannya dan melampaui perlindungan pribadi. Karena vaksin membantu memutus rantai infeksi, kita semua akan mendapat untung ketika orang-orang di sekitar kita divaksinasi. Konsep kekebalan kawanan mengkristalkan gagasan ini: Ketika cukup banyak orang dalam suatu komunitas yang kebal terhadap patogen, ia hanya memiliki sedikit tempat untuk dikunjungi sehingga akhirnya menghilang. Bahkan di antara yang divaksinasi, kemungkinan menderita infeksi terobosan lebih tinggi di daerah dengan tingkat vaksinasi yang rendah dan tingkat infeksi yang tinggi. Plus, beberapa orang memiliki kondisi mendasar yang mencegah mereka untuk divaksinasi – atau yang membuat vaksin tidak efektif untuk mereka. Mereka tidak punya pilihan selain mengandalkan kita semua untuk melindungi mereka dari risiko infeksi. Dengan kata lain, vaksinasi bukan hanya tentang pilihan individu; ini juga tentang menunjukkan solidaritas dengan orang lain.

Dan meskipun tampaknya tidak begitu di permukaan, penyerapan vaksin tingkat komunitas tidak kurang dari masalah keadilan sosial daripada rasisme, kebrutalan polisi, dan penyebab politik lainnya yang James anggap layak untuk aktivismenya. Banyak bukti telah menyoroti bagaimana rasisme struktural membentuk tingkat infeksi dan kematian Covid-19 yang tinggi secara tidak proporsional di komunitas Kulit Hitam, Pribumi, dan Hispanik, dan perbedaan rasial dalam penyerapan vaksin selama fase awal peluncuran vaksin. Tingkat vaksinasi yang lebih rendah di antara orang kulit hitam setidaknya dapat menjelaskan mengapa Washington, DC, misalnya, melihat kesenjangan dalam tingkat infeksi Covid-19 antara orang kulit putih dan kulit hitam melebar secara dramatis musim semi lalu; Penduduk kulit hitam berubah dari mewakili 46 persen kasus baru kota pada Desember 2020 menjadi mewakili 82 persen kasus baru pada Mei 2021.

Sebuah studi baru-baru ini, yang belum menjalani tinjauan sejawat, menilai data untuk lebih dari 3 juta pasien yang divaksinasi lengkap dalam sistem Administrasi Kesehatan Veteran dan menemukan bahwa orang yang divaksinasi Hitam dan Hispanik lebih rentan terhadap infeksi terobosan daripada rekan-rekan Putih mereka. Kesenjangan ini kemungkinan disebabkan oleh perbedaan rasial dalam pengambilan vaksinasi dan masyarakat dan jaringan sosial kita yang terpisah secara rasial. Dengan kata lain, berkurangnya pengembalian vaksinasi juga dibentuk oleh rasisme.

Untuk lebih jelasnya, selebriti tidak memiliki untuk mengatasi masalah sosial ketika pemerintah gagal. Meminjam dari bahasa James, mereka adalah individu dan dapat menggunakan mata uang mereka sesuka mereka. Tetapi LeBron James — yang telah melakukan investasi luar biasa dalam pendidikan anak-anak dalam kota tempat ia dibesarkan — sudah memahami bahwa kepada siapa banyak yang diberikan, banyak yang diharapkan. Dan meskipun beberapa ahli tidak setuju sejauh mana dukungan selebriti mempengaruhi perilaku kesehatan masyarakat, termasuk vaksinasi Covid-19, ada bukti bahwa kekuatan bintang dapat membuat perbedaan nyata.

Ketika Angelina Jolie mengumumkan dalam esai New York Times 2013 bahwa dia telah menjalani mastektomi ganda preventif setelah skrining positif untuk mutasi BRCA1 – suatu kondisi genetik yang mempengaruhi pembawa wanita untuk kanker payudara dan ovarium – dia mendesak wanita lain untuk diskrining sebagai dengan baik. Sebuah studi penelitian berikutnya menemukan bahwa tingkat skrining untuk BRCA di antara wanita meningkat tajam selama minggu-minggu setelah publikasi esai. Di luar tingkat skrining, tingkat mastektomi pengurangan risiko juga meningkat pada bulan-bulan berikutnya. Beberapa menyebutnya “efek Angelina Jolie.” Demikian juga, setelah Tom Hanks’ Maret 2020 pengumuman bahwa dia telah mengontrak novel coronavirus, sebuah survei online yang dilakukan oleh para ilmuwan sosial menemukan bahwa penggemar aktor yang mengetahui berita tersebut menjadi lebih cenderung mengambil tindakan pencegahan keamanan Covid-19.

Kami belum dapat memprediksi seberapa besar pengaruh James terhadap penyerapan vaksin pada populasi umum, jika dia memanfaatkan platformnya untuk mempromosikannya. Tetapi dia memiliki basis penggemar yang besar dan setia lebih dari 50 juta pengikut di Twitter, dan hampir dua kali lebih banyak pengikut di Instagram. Menurut salah satu jajak pendapat, dia adalah pemain NBA yang paling ingin diajak bergaul oleh para penggemar. Dan penelitian memberi tahu kita bahwa orang yang merasa paling dekat dengan seorang selebritas kemungkinan besar akan mengubah perilaku mereka setelah pengumuman kesehatan dari selebritas itu. Tidak sulit untuk membayangkan efek riak yang akan dimiliki oleh dukungan vaksin tegas dari James di media sosial.

Pilihan untuk divaksinasi mungkin terasa seperti keputusan pribadi. Pada kenyataannya, itu sama banyaknya, jika tidak lebih, satu komunal. Saya pikir LeBron James sebagian mengakui ini, maka pengakuannya bahwa dia divaksinasi sebagian untuk melindungi keluarga dan teman-temannya. Dia telah menunjukkan kepemimpinan yang luar biasa dalam berbicara menentang dan berinvestasi dalam menangani masalah sosial yang berkaitan dengan ketidaksetaraan rasial. Menghadapi publik dengan penyerapan vaksin yang rendah tidak akan berbeda. Covid-19 telah menghancurkan komunitas kulit berwarna, dan LeBron James memiliki kekuatan untuk membantu mengekang kengerian ini. Tapi hanya jika dia memilih.

Artikel ini awalnya diterbitkan di Undark. Baca artikel aslinya.

Konten ini dibuat dan dikelola oleh pihak ketiga, dan diimpor ke halaman ini untuk membantu pengguna memberikan alamat email mereka. Anda mungkin dapat menemukan informasi lebih lanjut tentang ini dan konten serupa di piano.io