California dan Texas Mengambil Rute Berbeda untuk Vaksinasi. Siapa Di Depan?

California dan Texas, dua negara bagian terpadat di negara itu, telah mengambil pendekatan yang sangat berbeda terhadap pandemi dan kampanye vaksinasi untuk mengakhirinya.

California telah menyatakan ketergantungannya pada sains dan kebijakan yang dikatakan bertujuan untuk meningkatkan kesetaraan sosial.

Pejabat negara bagian Texas telah menekankan hak individu dan melindungi ekonomi, sering mengabaikan peringatan kesehatan masyarakat tetapi mendorong vaksinasi – sambil menyebutnya sebagai pilihan pribadi.

Namun komitmen California terhadap ekuitas tampaknya tidak menempatkan negara bagian di depan Texas dalam memvaksinasi orang Latin, yang mencapai sekitar 40% dari populasi di kedua negara bagian. Orang Latin menderita COVID secara tidak proporsional karena yang termiskin cenderung tinggal di perumahan yang padat, mendapatkan perawatan kesehatan yang kurang berkualitas dan lebih cenderung bekerja di luar rumah.

Di California, 22% dari Hispanik telah divaksinasi per 12 April; di Texas, 21%.

Texas, secara umum, telah melakukan jauh lebih baik daripada California dalam menjangkau kelompok yang sangat rentan selama bulan-bulan pertama distribusi vaksin, menurut analisis terbaru oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. Texas berada di urutan ketujuh dalam daftar; California berada di urutan kelima dari yang terakhir.

Secara keseluruhan, bagaimanapun, metrik pandemi California lebih baik. Saat membuka kelayakan vaksin untuk semua usia pada 15 April, 49% dari California 16 dan lebih tua divaksinasi sebagian atau seluruhnya, dibandingkan dengan 43% orang Texas.

Kedua negara bagian itu bersaing ketat sampai badai musim dingin yang keras di bulan Februari melumpuhkan listrik selama seminggu di sebagian besar Texas. “Kami tidak pernah benar-benar pulih setelah itu, dan tepatnya mengapa, di luar ukuran kami, tidak sepenuhnya jelas,” kata Dr. Peter Hotez, dekan Sekolah Nasional Kedokteran Tropis di Baylor College of Medicine.

California juga jauh lebih baik dalam hal menurunkan infeksi. Rata-rata tujuh hari negara bagian adalah 52,7 kasus dan 1,8 kematian per 100.000 pada 15 April, dengan rata-rata tujuh hari tingkat kepositifan 1,5%. Texas, sementara itu, berada pada 73,3 kasus dan 1,5 kematian per 100.000, dengan rata-rata tujuh hari tingkat kepositifan 7%.

Para pemimpin negara bagian bereaksi berbeda terhadap metrik tersebut. Gubernur California Gavin Newsom telah menetapkan tanggal 15 Juni sebagai hari untuk mengakhiri sebagian besar pembatasan pandemi, kecuali kemunduran besar, tetapi ia berencana untuk terus mengenakan topeng di depan umum dan di tempat kerja yang berisiko tinggi. Sementara itu, Gubernur Texas Greg Abbott pada 10 Maret mengizinkan semua bisnis untuk dibuka kembali sepenuhnya dan mencabut mandat topeng di seluruh negara bagian.

Konsep kebebasan individu berperan baik dalam politik Texas dan telah menjadi yang terdepan selama pandemi dan peluncuran vaksin. Sambil mendorong warga Texas untuk melindungi diri dari penyebaran virus korona, pejabat negara pada saat yang sama telah melawan upaya otoritas lokal untuk menegakkan tindakan tersebut.

Sementara Newsom melembagakan salah satu penguncian negara bagian yang paling awal dan paling ketat di negara itu pada 19 Maret, Jaksa Agung Texas Ken Paxton awalnya menyebut mandat topeng lokal dan pembatasan bisnis “melanggar hukum dan tidak dapat diterapkan”. Abbott akhirnya melembagakan a mandat topeng dan batasan lainnya pada bulan Juli setelah lonjakan penyakit. Langkah-langkah itu mendapat tentangan di dalam partainya sendiri, dengan Ketua Partai Republik Texas Allen West memimpin protes di luar rumah gubernur pada bulan Oktober.

Dengan latar belakang politik yang tegang ini, para pemimpin negara bagian Texas bersikap lebih lembut dalam pesan vaksinasi mereka dibandingkan dengan California. Kedua gubernur menerima vaksinasi mereka di TV langsung, tetapi masing-masing menawarkan pesan yang berbeda tentang bagaimana konstituen mereka harus melihat bidikan tersebut.

Dalam tweet 8 April, Abbott merayakan keadaan negara bagian mencapai 13 juta vaksinasi, menambahkan, “Suntikan vaksin ini selalu bersifat sukarela.” Pesan lembut itu juga muncul dalam pendirian Abbott tentang topeng. Meski mencabut perintah tersebut pada awal Maret, gubernur masih mengimbau warga untuk menggunakannya.

Pakar kesehatan masyarakat di Texas telah dibuat frustrasi oleh apa yang mereka lihat sebagai dukungan setengah hati dari langkah-langkah kesehatan masyarakat. “Itu psikotik untuk mendengarkan dua pesan yang sangat berbeda,” kata Dr. Andrea Caracostis, CEO dari Klinik HOPE di Houston, yang melayani kaum minoritas dan imigran. “Vaksin tidak dibuat hanya untuk perlindungan pribadi Anda. Mereka dibuat untuk kepentingan komunitas. Itu adalah pesan yang telah hilang dari masyarakat kita. “

Newsom, sebaliknya, berbicara tentang vaksin dalam kaitannya dengan tanggung jawab kepada orang lain. “Mendapatkan vaksinasi adalah langkah penting yang dapat kita ambil untuk melindungi diri kita sendiri, orang yang kita cintai dan komunitas kita, dan membawa kita lebih dekat untuk mengakhiri pandemi ini,” kata Newsom pada 1 April, ketika dia menerima vaksinasi.

Nilai “bintang utara” yang sering diulang Newsom adalah kesetaraan – gagasan bahwa kesejahteraan mereka yang paling terluka oleh pandemi harus menjadi penting untuk memerangi itu. Mulai 4 Maret, pemerintahannya mengalokasikan 40% vaksinnya ke lingkungan yang telah menyaksikan 40% kasus COVID dan kematian. California juga telah menginvestasikan $ 52,7 juta untuk mendanai lebih dari 300 organisasi komunitas “utusan tepercaya” untuk menjangkau vaksin. Dia tidak membuat masyarakat umum memenuhi syarat untuk vaksinasi hingga 15 April untuk memprioritaskan kelompok yang lebih rentan dan berisiko. Texas, sementara itu, membuka penuh keran vaksin pada 29 Maret.

Perjuangan California untuk memvaksinasi ras dan etnis minoritas dan yang paling rentan, meskipun ada investasi kesehatan masyarakat yang intens dan perhatian pada komunitas ini, menimbulkan pertanyaan tentang keputusan kelayakan vaksin negara bagian, kata Elizabeth Wrigley-Field, asisten profesor sosiologi di Universitas Minnesota.

Baik Texas dan California, seperti banyak negara bagian, pertama kali divaksinasi pekerja perawatan kesehatan dan penduduk perawatan jangka panjang, populasi yang mayoritas berkulit putih. Tapi di Texas, orang dengan kondisi medis yang mendasari – seperti diabetes tipe 2, penyakit sel sabit atau obesitas – juga memenuhi syarat untuk mendapatkan bidikan pada 29 Desember.

Di California, orang dengan kondisi medis yang mendasari tidak ditambahkan ke daftar kelayakan sampai pertengahan Maret, dan daftar kondisi yang mendasari jauh lebih ketat daripada pedoman Texas.

“Kesenjangan antara Januari dan pertengahan Maret, itulah ceritanya bagi saya,” kata Wrigley-Field.

Pejabat California memutuskan 13 Januari untuk memprioritaskan orang di atas 65 tahun. Banyak orang kulit putih di atas 65 tahun memiliki risiko yang jauh lebih rendah daripada orang kulit berwarna yang lebih muda, kata Wrigley-Field, yang berpendapat itu bahwa kelayakan berdasarkan usia menguntungkan populasi kulit putih yang lebih tua dengan mengorbankan orang kulit berwarna yang lebih muda yang lebih berisiko terkena COVID rawat inap dan kematian.

Memprioritaskan mereka yang berusia di atas 65 segera menempatkan Hispanik pada kerugian 2-ke-1 untuk kulit putih, menyimpulkan Thomas Selden, berdasarkan penelitian yang dilakukan dengan rekan penulis di Agency for Healthcare Research and Quality (kesimpulan mereka tidak selalu mewakili AHRQ atau HHS). Tingkat prioritas untuk mereka dengan penyakit tertentu dan pekerja penting akan menguntungkan orang miskin dan Hispanik, dan mendorong mereka ke bawah daftar “bisa menjadi salah satu faktor mengapa kami melihat tingkat yang lebih rendah untuk kelompok ini,” katanya.

Hispanik berusia 20-54 di California adalah 8,5 kali lebih mungkin meninggal karena covid daripada orang kulit putih pada usia yang sama dari Maret hingga Juli, menurut sebuah studi University of Southern California.

Pada pertengahan Februari, responden dan pekerja pertama di bidang pendidikan, pangan, dan pertanian memenuhi syarat untuk vaksinasi di California. Departemen kesehatan kabupaten diizinkan untuk mengatur jadwal mereka sendiri, dan di Los Angeles ini pekerja penting tidak memenuhi syarat hingga 1 Maret karena suplai vaksin terbatas.

Akibatnya, dari Desember hingga Maret tidak ada tingkat kelayakan yang memprioritaskan kelompok yang didominasi Latin atau Kulit Hitam di negara bagian terbesar dan episentrum kasus COVID negara bagian dan kematian.

Pendekatan negara bagian itu merusak upaya untuk menjangkau orang Latin, kata beberapa departemen kesehatan daerah. Di Kern County, orang Latin merupakan 53% dari populasi dan 57% kasus COVID, tetapi hanya mendapat 36% dari vaksin yang diberikan per 15 April. Kebingungan tentang tingkatan kelayakan pekerja esensial menyebabkan banyak orang berpikir itu bukan mereka. “Belok,” kata Brynn Carrigan, direktur kesehatan masyarakat daerah.

Dr. Tomás Aragón, petugas kesehatan masyarakat negara bagian dan direktur Departemen Kesehatan Masyarakat California, membela pendekatan awal berbasis usia di negara bagian itu dan mengatakan itu adalah strategi untuk memastikan bahasa Latin diprioritaskan. Dia mencatat bahwa, sementara orang Latin menyumbang 48% dari kematian COVID di negara bagian itu, sebagian besar kematian itu terjadi di orang berusia di atas 65 tahun.

“Saat ini kami berada di tempat yang jauh lebih baik daripada banyak negara bagian, bukan hanya karena strategi vaksin kami menyelamatkan nyawa dan menjauhkan orang dari rumah sakit, tetapi juga karena kami berfokus pada intervensi kesehatan masyarakat yang sudah terbukti, seperti menutupi, menjauhkan, mencuci tangan dan menelusuri, Kata Aragón dalam pernyataan yang dikirim melalui email.

Keragu-raguan vaksin di antara ras dan etnis minoritas telah memudar karena jangkauan pendidikan telah meningkat, akses telah ditingkatkan, dan lebih banyak orang melihat teman dan tetangga dengan aman mendapatkan suntikan. Keragu-raguan vaksin sebagai gantinya tampak tinggi di antara Republikan, terutama evangelis kulit putih, menurut ke beberapa jajak pendapat.

Tetapi kepercayaan pada vaksin tumbuh bahkan di antara Partai Republik, menurut jajak pendapat yang baru-baru ini dilakukan oleh Frank Luntz dan dirilis oleh de Beaumont Foundation. Itu menunjukkan bahwa 38% pemilih Trump dan 48% pemilih Biden lebih mungkin untuk mendapatkan vaksinasi daripada pada bulan Maret.

Sementara beberapa ahli mengatakan pesan yang konsisten dari politisi akan membantu, waktu dan pengalaman menonton teman dan keluarga dengan aman menerima vaksinasi serta komunikasi dengan individu terpercaya – terutama dokter pribadi – adalah cara paling efektif untuk mengatasi kekhawatiran yang berkepanjangan tentang suntikan.

“Apa yang akan berubah yaitu mendapatkan vaksin lebih mudah tersedia bagi penyedia perawatan primer… yang mereka percayai dan mendapatkan jawaban atas pertanyaan mereka, karena saya pikir mereka ragu-ragu terhadap vaksin versus anti-vaksinasi,” kata David Lakey, kepala petugas medis di University of Texas System.

Artikel ini awalnya diterbitkan oleh Kaiser Health News pada 22 April 2021. Ini diterbitkan ulang dengan izin.