Center Dibuka untuk Meningkatkan Dampak Global dalam Kesetaraan Anak Perempuan

Setelah lebih dari satu tahun pembangunan, Girls Education Collaborative (GEC) dengan bangga mengumumkan penyelesaian Pusat Kolaborasi Anne Robinson Wadsworth, di Kitenga, Tanzania. Penyelesaian Center ini akan memungkinkan kemitraan yang lebih dalam dengan Suster Hati Tak Bernoda Afrika dan Sekolah Menengah Putri Kitenga. Tujuan dari pusat ini adalah untuk mendorong ruang kolaboratif dalam memperjuangkan kesetaraan gender global sambil menghubungkan komunitas untuk kebaikan bersama.

Kebutuhan akan pusat tersebut segera terwujud setelah keberhasilan terlihat di wisma, Betsy’s House, di kampus sekolah. Setiap perjalanan ke Tanzania yang dilakukan oleh Direktur Eksekutif GEC, Anne Wadsworth, telah membuat wisma tersebut melebihi kapasitas, serta digunakan oleh para Suster ketika mereka memiliki pengunjung ke kampus dan untuk tamu istimewa.

Penyelesaian Pusat Kolaborasi membuka kampus untuk pengunjung baik dari dalam Tanzania maupun global. Ruang ini benar-benar dimaksudkan untuk kolaborasi dengan ruang untuk 14 tamu serta ruang pertemuan komunitas. Para peneliti, pakar, siswa, guru, pelatih, sukarelawan, dan pendukung semuanya akan dipersilakan untuk bertukar keterampilan dan bakat mereka di Pusat Kolaborasi dengan tujuan bersama untuk menghancurkan hambatan berbasis gender terhadap pendidikan dan memenuhi misi memberikan pendidikan yang berkualitas kepada gadis.

Sampai saat ini, Kolaborasi Pendidikan Anak Perempuan telah membantu mendukung misi Sekolah Menengah Anak Perempuan Kitenga di wilayah Mara, Tanzania, menghubungkan Buffalo dengan perjuangan global untuk kesetaraan gender. Sekolah ini menyediakan pendidikan menengah untuk anak perempuan yang mungkin menjadi pengantin anak dan/atau ditolak aksesnya ke pendidikan. Setiap tahun pendidikan menengah mengurangi risiko menikah saat masih anak-anak hingga 17 poin persentase, dan mengurangi risiko melahirkan anak dini sebesar 9 poin persentase.

“Penyelesaian Pusat Kolaborasi menggerakkan kami lebih dekat untuk memenuhi keyakinan kami dalam menghubungkan komunitas demi kebaikan bersama,” kata Anne Robinson Wadsworth, Direktur Eksekutif Kolaborasi Pendidikan Anak Perempuan. Dia melanjutkan, “Pusat ini menandai langkah maju yang besar dalam mendukung pembuat perubahan lokal yang bekerja sangat keras untuk menciptakan jalur baru bagi gadis-gadis yang terpinggirkan di komunitas mereka. Kami sangat senang untuk mengungkap pusat ini, ini adalah titik terang di tahun yang penuh tantangan.”

Peletakan batu pertama pada Februari 2020 dan terlepas dari pandemi COVID-19, konstruksi terus berlanjut, menyediakan pekerjaan lokal yang sangat dibutuhkan selama masa sulit yang ekstrem bagi penduduk. Karena pembatasan terus-menerus akibat pandemi, para ahli dan sukarelawan Tanzania akan menjadi yang pertama menggunakan pusat tersebut, mengambil langkah pertama dalam memanfaatkan ruang untuk kolaborasi.

Center ini memiliki ruang pertemuan, kantor, kamar tidur di sekitar halaman untuk menampung 14 tamu, dapur, air mengalir, beranda yang indah, dan kamar mandi. Lebih jauh lagi, pembuat dan pengrajin mebel lokal dikontrak untuk membuat sebagian besar perabotan secara custom; termasuk furnitur papirus yang diproduksi secara berkelanjutan, seperti furnitur yang ada saat ini ditemukan di Betsy’s House. Listrik tenaga surya, pagar keamanan, dan rumah pembantu juga sedang dikerjakan!

Sebuah pusat sukarelawan di Kitenga telah lama menjadi impian para Suster Hati Tak Bernoda Afrika. Semuanya menjadi layak ketika The Theodore dan Pauline Cohen Charitable Trust memberikan hadiah utama dengan harapan dapat menginspirasi donor GEC lain yang berdedikasi untuk bergabung.

Pendukung lama Gene dan Kathy Gramza mendapatkan hak penamaan dengan hadiah utama lainnya dan sebagai penghormatan kepada direktur pendiri GEC, mereka bertanya apakah fasilitas tersebut dapat disebut Pusat Kolaborasi Anne Robinson Wadsworth.

Gene menyatakan, “Kathy dan saya terinspirasi oleh pekerjaan luar biasa yang telah dilakukan Anne dan GEC untuk bermitra dengan Suster Hati Tak Bernoda Afrika untuk kepentingan Sekolah Menengah Kitenga Girls. Kami percaya Pusat Kolaborasi akan membantu membangun hubungan yang menciptakan pendidikan tambahan dan peluang karir bagi anak perempuan di Tanzania dan sekitarnya.”

Hadiah besar tambahan oleh Bob Berger mengarah pada gagasan untuk menciptakan kompleks yang terhubung antara wisma yang ada, Rumah Betsy, dan Pusat Kolaborasi baru, yang disebut Desa Sukarelawan GEC.

Donor utama meliputi: Keluarga Deck dan Vukelic dalam mendanai halaman; Dana Kardinal (Carole Petro & putri) untuk mensponsori dapur; Diane Imbrogno dalam mensponsori ruang pertemuan; Anonim dalam mensponsori beranda; kamar tidur disponsori oleh The Theodore dan Pauline Cohen Charitable Trust, Amy Fuchs, Sekolah Pusat Hati Tak Bernoda di Watertown, NY dan hadiah tambahan yang dibuat oleh Bob Berger yang menamai kamar tidur dengan nama cucu pertamanya.