Community Freedom Walk 2-mil pada 13 Agustus akan Memulai Konferensi Harapan

Pertempuran yang sedang berlangsung. Begitulah Pendeta George F. Nicholas menggambarkan kesenjangan kesehatan yang masih berusaha diatasi oleh orang Afrika-Amerika.

“Ini adalah pertempuran berkelanjutan untuk pembebasan kita sendiri,” kata Nicholas, pendeta dari Gereja Metodis Bersatu Lincoln Memorial dan penyelenggara Satuan Tugas Kesetaraan Kesehatan Afrika-Amerika. “Selama kita di komunitas Afrika-Amerika masih memiliki kesenjangan kesehatan yang sangat nyata ini, ada tingkat perbudakan yang masih kita alami.”

Itulah sebabnya Nicholas dan rekan-rekannya di Satuan Tugas Kesetaraan Kesehatan Afrika Amerika dan Pusat Kesetaraan Kesehatan Buffalo bergabung dengan Universitas di Buffalo dan Lembaga Penelitian Kesetaraan Kesehatan Masyarakat untuk Menyalakan Harapan: Menyembuhkan Trauma Historis dari Penelitian, Kebijakan, dan Praktik Rasis. Konferensi dua hari ini didukung oleh hibah dari National Institutes of Health dan oleh beberapa sponsor komunitas.

Acara pembukaan konferensi pada 13 Agustus akan menjadi “Freedom Walk” sepanjang 2 mil dari Michigan Street African American Heritage Archway di sepanjang Michigan Avenue ke Freedom Wall di sudut East Ferry. Jalan-jalan terbuka untuk masyarakat. Transportasi alternatif akan disediakan bagi mereka yang tidak dapat berjalan kaki. Sesi konferensi pada 14 Agustus akan berlangsung secara virtual dari pukul 8 pagi hingga 15:30 sore

Pendaftaran dan informasi konferensi tambahan tersedia secara online. Agenda tentatif juga telah diposting.

“Tujuan dari jalan-jalan tersebut sebenarnya untuk melambangkan bahwa orang-orang berkumpul kembali di masyarakat,” kata Nicholas, salah satu anggota dewan direksi Community Health Equity Research Institute UB. “Ada tingkat perayaan dalam hal pekerjaan baik yang telah kami lakukan.”

Dia mencatat bahwa jika bukan karena kolaborasi antara gugus tugas, pusat dan UB dan semua mitra mereka, dia percaya bahwa hasil COVID-19 di komunitas Afrika-Amerika akan jauh lebih buruk.

Tetapi lebih banyak yang harus dilakukan, dan inilah inti dari konferensi, yang, menurut penyelenggara, kurang fokus pada masalah perawatan kesehatan itu sendiri dan lebih pada sistem dan infrastruktur yang menciptakan kesenjangan di tempat pertama.

Mereka mencatat bahwa kerjasama antara UB dan semua mitra masyarakat semuanya telah solid didasarkan pada gagasan bahwa akar penyebab disparitas kesehatan yang ada di luar sistem perawatan kesehatan yang sangat perlu ditangani.

Ini adalah tahun keempat dari rangkaian konferensi Igniting Hope. Masing-masing dari tiga tahun pertama menarik sekitar 300 peserta. “Seri konferensi ini menjadi pertemuan puncak tahunan yang menyatukan komunitas dan pemangku kepentingan universitas untuk memahami kesenjangan kesehatan dan mendiskusikan solusi yang layak untuk masalah sistemik ini di komunitas kita,” kata Timothy Murphy, MD, direktur Lembaga Penelitian Kesetaraan Kesehatan Masyarakat UB.

“Kami telah mengatakan bahwa kami akan mengidentifikasi dengan jelas apa yang mendorong perbedaan ini, dan kemudian kami akan mulai menguranginya,” kata Nicholas. “Ini membutuhkan waktu. Ini tidak seksi, tapi itu adalah pekerjaan yang perlu dilakukan, untuk melakukan penelitian dan mendapatkan data tentang apa yang sebenarnya mendorong hal-hal ini. Itu pekerjaan yang perlu dilakukan agar anak cucu kita tidak harus berurusan dengan hal ini.”

Pembicara utama adalah:

Thomas LaViest, PhD, Dekan dan Ketua Kepresidenan Weatherhead dalam Kesetaraan Kesehatan, Fakultas Kesehatan Masyarakat dan Kesehatan Tropis Universitas Tulane, yang akan membahas “Perjalanan Saya untuk Menemukan Mengapa Disparitas Ada… dan Apa yang Harus Dilakukan untuk Mengatasinya.”

Heidi L. Gartland, kepala pejabat pemerintah dan hubungan masyarakat, Rumah Sakit Universitas, Cleveland, yang akan membahas “Misi Jangkar: Mengatasi Kesenjangan Ekonomi & Ras untuk Menciptakan Hasil Kesehatan yang Merata.”

Donald E. Grant, direktur eksekutif, Mindful Training Solutions, yang akan membahas “Trauma Sejarah: Teka-teki Kontemporer.”

Diskusi breakout akan fokus pada topik yang diangkat oleh pidato utama, serta lingkungan, denda dan biaya, trauma dan penyembuhan sejarah, dan nutrisi.

Selain Pastor Nicholas, pembicara lain yang berpidato di konferensi adalah:

Presiden UB Satish K. Tripathi yang akan memberikan sambutan pembukaan

Timothy F. Murphy MD, Profesor Terhormat SUNY; direktur, Lembaga Ilmu Klinis dan Penerjemahan UB; direktur, UB Community Health Equity Research Institute, University at Buffalo

Rita Hubbard Robinson, Neuwater & Associates; associate director, UB Community Health Equity Research Institute

Alan J. Lesse, MD, profesor kedokteran; dekan senior bidang kurikulum, Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences di UB.