Gelombang Panas Musim Panas Menyerang Penduduk Miskin dan Minoritas Yang Paling Sulit

Tidak bisa mengalahkan panas? Ketika suhu meningkat di seluruh negeri, kampanye baru oleh Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA) dan cabang lokal dari Layanan Cuaca Nasional memetakan lingkungan di kota-kota tertentu yang secara tidak proporsional dipengaruhi oleh panas ekstrem. Tujuan dari inisiatif ini adalah untuk membantu pemerintah daerah menemukan solusi untuk kesenjangan rasial yang disebabkan oleh kebijakan perumahan yang diskriminatif di masa lalu, CNN melaporkan.

Musim panas ini, kampanye kesadaran penelitian nasional akan menunjukkan lokasi terpanas di kota-kota di 11 negara bagian. Yang menarik bagi peneliti komunitas adalah apa yang disebut pulau panas perkotaan—wilayah dengan banyak beton dan sedikit ruang hijau di mana suhu bisa mencapai 20 derajat lebih tinggi daripada daerah terdekat.

Pulau-pulau panas seperti itu didistribusikan secara tidak merata di seluruh kelompok ras dan pendapatan. Orang kulit berwarna yang lebih miskin tinggal ”di semua kecuali enam dari 175 daerah perkotaan terbesar di benua Amerika Serikat”, kata sebuah penelitian baru-baru ini dalam jurnal Nature.

Ini berarti penduduk komunitas ini secara tidak proporsional terpengaruh oleh gelombang panas yang lebih parah yang disebabkan oleh perubahan iklim yang sedang berlangsung. Penyelidikan lain menyimpulkan bahwa alasan utama ketidaksetaraan kesehatan ini adalah redlining — praktik perumahan diskriminatif yang selama beberapa dekade membuat pemilik rumah kulit berwarna terkunci di komunitas perkotaan dengan lebih sedikit pohon, kualitas udara yang lebih buruk dan lebih sedikit akses ke makanan sehat, perawatan medis, sekolah berkualitas, dan lainnya. sumber daya.

Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), lebih dari 600 orang meninggal karena panas ekstrem di Amerika Serikat setiap tahun. Temperatur yang meningkat juga meningkatkan risiko beberapa penyakit yang berhubungan dengan panas, termasuk heat stroke, heat exhaustion, dehidrasi, dan ruam panas.

“Karena perubahan iklim membawa gelombang panas yang semakin memburuk, informasi dari kampanye ini akan membantu membawa solusi lokal dan adil bagi mereka yang menghadapi ancaman terbesar,” kata Hunter Jones, manajer proyek di Kantor Program Iklim NOAA.

Selama beberapa bulan ke depan, Jones dan tim ilmuwan warga akan membawa sensor panas ke kota-kota di mana suhu meningkat lebih cepat. Ini termasuk Atlanta, New York City dan San Francisco.

Para peneliti menjelaskan bahwa data yang dikumpulkan dari kampanye ini dapat membantu perencana zona perkotaan menerapkan solusi untuk panas ekstrem di kota. Perbaikan ini termasuk menciptakan lebih banyak ruang hijau, menanam lebih banyak pohon, menerapkan kapur pada trotoar dan atap yang gelap untuk mencegah penyerapan panas, dan menyediakan lebih banyak ruang ber-AC bagi penduduk komunitas.

Untuk langkah-langkah yang dapat Anda ambil untuk membantu mengatasi panasnya musim panas ini, baca “6 Tips Panas untuk Hari Cuaca Hangat.”