Inilah Mengapa Kurma Medjool Merupakan Camilan Manis yang Sempurna

Juga disebut “raja kurma,” kurma Medjool penuh dengan serat, vitamin dan mineral.

Anda selalu ingat kencan pertama Anda yang baik. Satu gigitan, dan Anda akan dimanjakan dengan rasa karamel yang dalam, tekstur lembut, dan rasa manis yang menyenangkan. Bagi saya, itu adalah cinta pada gigitan pertama, dan kencan dan saya berada dalam hubungan makanan jangka panjang.

Tumbuh dengan orang tua Timur Tengah, saya diperkenalkan dengan kencan di usia muda. Makan siang hari Minggu sore yang malas sering diakhiri dengan buah segar dan kurma yang diangkat dari lemari tinggi seperti simpanan rahasia. Mereka juga selalu menjadi bagian dari meja makanan penutup liburan bersama dengan kue kecil dan buah, representasi yang dapat dimakan dari penggabungan dua budaya orang tua saya. Sejak saat itu jelas bagi saya bahwa tidak peduli kapan saya memakannya, kurma adalah makanan yang lezat.

(Terkait: Batangan Energi Kurma-Kelapa Ini Adalah Pick-Me-Up Tengah Hari yang Anda Butuhkan)

Setelah ditelusuri sejauh 50 juta tahun, kurma adalah buah budidaya tertua di dunia. Mereka adalah buah dari pohon kurma, yang tumbuh subur di iklim gurun dan berasal dari Timur Tengah dan Afrika Utara, di mana mereka telah menjadi makanan pokok negara-negara Arab seperti Maroko, Mesir dan Arab Saudi selama berabad-abad. Kurma tumbuh dalam kelompok besar, mirip dengan anggur, dan tergantung hingga 75 kaki di udara di pohon-pohon palem yang tinggi. Pohon kurma unik karena mereka adalah tanaman jantan atau betina. Tanaman jantan menghasilkan serbuk sari, tetapi baik burung maupun lebah tidak tertarik padanya, sehingga tanaman betina diserbuki dengan hati-hati oleh petani kurma. Buah seukuran plum mulai berwarna kuning cerah dan kemudian menjadi kuning kecoklatan saat matang. Setiap tanggal individu matang dengan kecepatannya sendiri, sehingga yang masih kuning disisihkan dipetik dan dibiarkan matang lebih lanjut di bawah sinar matahari.

Pada tahun 1900-an, seorang ahli botani Amerika bernama Walter Swingle melakukan perjalanan ke Timur Tengah untuk mencari makanan eksotis untuk dibawa kembali ke AS. Dia menemukan bahwa suhu yang diperlukan untuk menanam kurma serupa dengan yang ada di Lembah Coachella di California Selatan dan membawa kembali penebangan pohon kurma untuk ditanam disana. Pohon kurma tumbuh subur di California, dan telah tumbuh di sana sejak saat itu, saat ini memproduksi 95 persen kurma yang ditanam di AS

(Terkait: 16 Resep Strawberry yang Akan Mempermanis Musim Panas Anda)

Ada banyak jenis kurma, tetapi kurma Medjool adalah yang terbesar dan termanis, dan memiliki kadar air tertinggi. Ini menghasilkan tekstur yang lembut dan montok, dengan kulit yang halus dan interior yang jammy. Medjools sering disebut sebagai “raja kurma” karena mereka pernah disediakan untuk bangsawan Maroko dan tamu mereka. Masih sangat berhati-hati untuk memanen buah agung ini: Kurma Medjool dipetik dan disortir untuk memastikan kematangannya tepat. Ini juga menjelaskan label harga mereka yang lebih tinggi — itu karena mereka sepadan!

Kurma mengandung gula yang tinggi, yang terkonsentrasi saat mengering. Tapi kurma apa yang tidak dimiliki permen lainnya adalah serat—dua kurma Medjool memiliki lebih dari 3 g serat, yaitu sekitar 15 persen dari asupan harian yang direkomendasikan. Serat membantu mengurangi potensi penurunan gula darah, karena memperlambat penyerapan glukosa ke dalam aliran darah. Kandungan vitamin dan mineral kurma juga membedakannya dari gula putih biasa. Mereka mengandung sejumlah kecil zat besi dan kalsium, dan merupakan sumber potasium, nutrisi yang mengatur keseimbangan cairan dalam tubuh dan penting untuk transmisi saraf yang tepat, kontraksi otot dan fungsi ginjal.

(Terkait: Mentah vs. Dimasak: Cara Memaksimalkan Sayuran Anda)

Pilih kurma dengan eksterior mengkilap dan tanpa retakan di kulit. Jika mereka terlihat terlalu keriput, kemungkinan mereka sedikit kering. Cari juga kurma yang terpisah dan utuh, tidak saling menempel dalam rumpun besar, karena ini pertanda kulitnya pecah atau sobek. Untuk memperpanjang umur kurma Anda, simpan dalam wadah kedap udara di lemari es untuk membantu mereka mempertahankan kelembapannya lebih lama.

Untuk menggunakan kurma dalam masakan, pertama iris memanjang dan keluarkan lubang di dalamnya—lalu masukkan kurma untuk digunakan dalam hidangan manis dan gurih. Kurma Medjool cukup lembut untuk dihaluskan tanpa harus direndam dalam air terlebih dahulu, dan setelah hancur, pastanya dapat digunakan sebagai alternatif gula alami dalam pembuatan kue dan seterusnya. Cobalah mengganti pasta kurma dengan muffin buatan sendiri, kue roti, dan batangan granola untuk rasa yang lebih kompleks dan serat tambahan. Di California, mereka digunakan dalam minuman kurma yang populer, minuman memanjakan yang dibuat dengan mencampurkan es krim, kurma, dan susu.

Untuk menambah rasa manis pada hidangan gurih, tambahkan kurma cincang ke pilaf couscous yang dimasak, ke tagine rebusan tradisional Maroko atau masukkan ke dalam wajan dengan kubis Brussel panggang dan bacon—kombinasi yang tak terduga namun unggul.

Selanjutnya, lihat camilan nabati yang sehat ini yang benar-benar ingin Anda makan.