Manfaat Kesehatan Mental Hewan Peliharaan

Musim gugur yang lalu, seperti setiap orang yang Anda kenal, saya mengadopsi hewan peliharaan pandemi — Kai, campuran Lab-emas berusia sepuluh bulan yang ribut. Setelah setahun menyaksikan ekor kucing berkelok-kelok di layar pasien atau mendengar anak anjing menggonggong di latar belakang, saya menyadari bahwa saya juga menginginkan hewan peliharaan. Mungkin aku membutuhkannya.

Setiap profesional kesehatan mental akan memberi tahu Anda bahwa bagian dari pekerjaan kita melibatkan menghargai manfaat terapeutik dari hewan peliharaan. Bahkan, saya diminta untuk menulis surat sepanjang waktu untuk mengizinkan hewan pendukung emosional untuk pasien yang telah didiagnosis dengan penyakit seperti depresi, kecemasan, dan PTSD. Memiliki hewan peliharaan dapat mengurangi stres dan membantu Anda merasakan rasa keterhubungan. Bagian dari apa yang terjadi kemungkinan melibatkan hormon ikatan oksitosin, yang dikaitkan dengan keintiman. Ketika Anda memelihara anjing Anda, misalnya, tingkat oksitosin yang dilepaskan di otak Anda meningkat, hormon stres seperti kortisol cenderung turun, dan bisa juga terjadi penurunan tekanan darah yang nyata—semuanya dapat berkontribusi pada peningkatan rasa sehat. -makhluk. Selain manfaat mental ini, kepemilikan hewan peliharaan umumnya dikaitkan dengan kesehatan keseluruhan yang lebih baik, termasuk kadar kolesterol dan trigliserida yang lebih rendah.

Meskipun saya mengetahui sains, saya benar-benar hanya ingin seekor anjing berlari bersama saya dan sesekali bermain lempar tangkap. Aku punya hewan peliharaan sebelumnya. Orang tua saya membawa saya untuk mengadopsi anjing pertama saya ketika saya berusia sembilan tahun. Jadi sebagai anak tunggal, saya masih memiliki teman bermain, bahkan jika itu berarti melemparkan Frisbee ke Chihuahua bermata serangga, berharap dia akan membawanya kembali. Saya bertujuan untuk berkembang biak lebih sporty kali ini. Saya menemukan diri saya berpikir, Memiliki hewan peliharaan akan menyenangkan.

Sejujurnya, beberapa minggu pertama tidak terasa terapeutik sama sekali. Saat aku mencoba mengajari Kai cara duduk, dia lebih tertarik mengunyah sepatu istriku atau kencing di bawah mejaku.

Saya segera menyadari bahwa saya masih memiliki satu atau dua hal untuk dipelajari tentang memiliki hewan peliharaan—dan tentang apa yang akan dia lakukan untuk saya. Teman-teman di bidang kesehatan mental mengatakan hal yang sama. Kami telah melihat bahwa ada apa yang dikatakan ilmu pengetahuan tentang kepemilikan hewan peliharaan, dan ada cara halus hewan peliharaan membuat kita lebih baik:

Hewan peliharaan menghubungkan Anda you

Saya perhatikan bahwa melatih Kai dengan menggunakan gerakan tangan, memberikan camilan, dan mengangkat alis untuk membuatnya menggonggong benar-benar meningkatkan komunikasi nonverbal saya dan mendengarkan secara aktif tidak hanya dengannya tetapi juga dengan pasien saya yang sangat manusiawi. Ketika saya mengadopsi Kai, saya diberitahu bahwa dia mungkin mengalami trauma di awal kehidupannya. Dia secara alami pemalu, jadi ketika dia melesat menjauh dariku, aku tahu bahwa mengejarnya adalah ide yang buruk. Satu-satunya cara untuk membuatnya kembali adalah dengan memperhatikannya dan secara aktif mendengarkan apa yang dia coba komunikasikan. Ketika saya berlutut dan bergerak untuknya, dia akan duduk dan berjalan kembali ke saya. Itu mengingatkan saya bahwa memasukkan isyarat nonverbal halus dari pasien membuat kita lebih jauh: Sebuah anggukan kepala mungkin memberi tahu saya kapan harus menyelam lebih dalam; jeda panjang sebelum menjawab pertanyaan menunjukkan bahwa saya mungkin ingin menghindari topik itu.

Hewan peliharaan menyediakan struktur

Sudah pasti bahwa merawat makhluk lain—hewan peliharaan atau anak-anak—membutuhkan beberapa struktur dalam hidup Anda. Tapi saya terkesan dengan betapa Kai mengembalikan saya ke ritme yang bagus. Sekarang, alih-alih menekan snooze atau menggulir Instagram, saya membangunkan alarm Kai setiap hari pada pukul 7:30. Jika tidak, saya tahu saya akan menggosok lantai. Dan, tentu saja, saya punya teman lari yang selalu ingin saya lari.

dr brown dan anjingnya, kai

Hewan peliharaan meletakkan berita di tempatnya

Psikoterapis berbasis di Austin yang saya kenal, Dixon Parnell, mengatakan kedua kucingnya tidak terlalu peduli dengan pekerjaannya atau berita. Kai juga tidak; ketika dia siap untuk bermain, dia mulai menggonggong terlepas dari apa yang ada di daftar tugas saya. Meskipun disela tidak selalu nyaman, tantangan melempar tiga menit yang menyenangkan membuat saya menjauh dari komputer dan memungkinkan saya untuk kembali segar dan lebih fokus. Hewan peliharaan berada pada ritme yang sama sekali berbeda, dan itu adalah salah satu keinginan untuk menggaruk, memperlakukan, waktu bermain, dan tempat baru untuk tidur. Dixon memberi tahu saya bahwa melihat kucingnya adalah tentang apa yang benar-benar penting—tidur, nutrisi, —menjaganya agar tidak kehilangan keseimbangan oleh hal-hal seperti stres kerja atau siklus berita beracun.

Hewan peliharaan membantu Anda melambat

Kai adalah teman yang hebat, tetapi bagi sebagian orang, merawat hewan menumbuhkan hubungan yang lebih dalam. Untuk psikiater dan sesama penasihat MH Drew Ramsey, MD, waktu yang dia habiskan untuk merawat kudanya, Cinco, “membantu saya tenang dan check in,” katanya. Itu sangat penting dengan hewan yang lebih kuat dari Anda dengan faktor setidaknya 20, tambahnya. Tidak ada yang melawan kekuatannya atau bertahan jika kuda memutuskan dia sudah selesai denganmu. Anda harus bisa saling membaca.

Setelah hampir setahun merawat—dan dirawat oleh—Kai, akhirnya aku bisa mengajaknya lari yang selalu kubayangkan, dan saat aku melempar tenis, dia akan mengembalikannya (setidaknya sebagian besar waktu). Saya tidak akan mengatakan bahwa hewan peliharaan adalah terapis yang lebih baik daripada kita untuk masalah yang rumit, tetapi jangan mengabaikan semua yang dapat mereka lakukan untuk Anda.

Artikel ini awalnya muncul di edisi Juli/Agustus 2021 Kesehatan Pria.

Konten ini dibuat dan dikelola oleh pihak ketiga, dan diimpor ke halaman ini untuk membantu pengguna memberikan alamat email mereka. Anda mungkin dapat menemukan informasi lebih lanjut tentang ini dan konten serupa di piano.io