Setelah Setahun COVID-19, Cahaya di Ujung Terowongan

17 Maret 2020 adalah awal dari perintah penampungan di San Francisco Bay Area, wilayah pertama di Amerika Serikat yang memberlakukan pembatasan ekstensif untuk mengekang penyebaran COVID-19.

Kasus pneumonia pertama yang disebabkan oleh virus korona baru, yang kemudian diberi nama SARS-CoV-2, muncul di China pada awal November 2019. Organisasi Kesehatan Dunia mengumumkan sekelompok kasus pada awal Januari, dan menyatakan bahwa COVID-19 adalah pandemi global pada 11 Maret 2020.

Pada 21 Januari, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) mengumumkan kasus pertama COVID-19 di Amerika Serikat — seorang pria Seattle yang baru saja kembali dari Wuhan, Cina. Pada akhir Februari, Negara Bagian Washington telah melaporkan kematian AS pertama dari COVID-19, bukti pertama penularan komunitas, petugas kesehatan pertama yang terinfeksi dan wabah panti jompo pertama.

Sekretaris Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan Alex Azar mengumumkan keadaan darurat kesehatan masyarakat nasional pada 31 Januari. Pada akhir Februari, Nancy Messonier dari CDC mengatakan bahwa gangguan terhadap kehidupan sehari-hari mungkin parah. Pada awal Maret, negara bagian di seluruh negeri telah melaporkan kasus pertama mereka — bahkan ketika Presiden Donald Trump menegaskan bahwa virus itu “sangat terkendali”.

Pada 16 Maret, ketika kasus AS melebihi 3.000, Trump mendesak orang Amerika untuk menghindari pertemuan lebih dari 10 orang dan membatasi perjalanan. Pada hari yang sama, pejabat di San Francisco dan lima kabupaten sekitarnya mengeluarkan perintah tempat penampungan wajib yang menutup bisnis yang tidak penting dan mengarahkan penduduk untuk tinggal di rumah. California mengikuti dengan perintah di seluruh negara bagian dua hari kemudian; Negara Bagian New York melakukan hal yang sama pada 20 Maret.

(Untuk pencapaian COVID-19 lainnya di AS dan di seluruh dunia, lihat garis waktu ini disusun oleh Make Medicines Affordable.)

Setahun kemudian, AS telah mengesahkan tiga vaksin COVID-19 yang efektif — dari Pfizer-BioNTech, Moderna dan Johnson & Johnson — dan lebih dari 73 juta orang Amerika telah menerima dosis pertama mereka, menurut pelacak vaksin CDC.

Kasus baru infeksi virus korona dan COVID-19 rawat inap serta kematian telah menurun secara dramatis di AS, menyusul lonjakan pada akhir musim gugur yang mengakibatkan kematian lebih dari 500.000 orang Amerika — orang kulit berwarna yang tidak proporsional. Di seluruh dunia, kematian melebihi 2,6 juta, hampir pasti angka yang kurang.

Para ahli menghubungkan penurunan di AS dengan kombinasi kekebalan berkat vaksinasi, kekebalan akibat infeksi alami dan perubahan perilaku. Kota dan negara bagian sekarang mulai mencabut sebagian atau seluruhnya pembatasan, dan CDC telah mengeluarkan rekomendasi tentang apa yang dapat dilakukan orang setelah mereka divaksinasi.

Tapi kami belum keluar dari masalah karena lebih banyak varian virus korona yang dapat menular beredar luas. Sementara vaksinasi dapat mengimbangi varian di AS, Eropa tampaknya berada dalam masalah karena lonjakan kasus dan rumah sakit kembali mencapai kapasitasnya.

Seperti yang ditunjukkan AIDS dua dekade lalu, pandemi global tidak dapat dikalahkan di satu negara saja. Meskipun angka kematian tetap tinggi, masih perlu waktu bertahun-tahun sebelum kebanyakan orang di negara berpenghasilan rendah dan menengah divaksinasi. Dan selama orang di mana pun di dunia tetap rentan, varian baru yang mungkin lebih mematikan atau lebih resisten terhadap vaksin saat ini dapat terus bermunculan. Dengan pemikiran ini, ahli kesehatan masyarakat dan hukum serta pendukung komunitas dari seluruh dunia telah mengeluarkan Seruan untuk Kesetaraan Vaksin Global.

“Satu tahun setelah pandemi COVID-19, setelah lebih dari 100 juta kasus dan 2,5 juta kematian secara global, kami dapat menghilangkan beban pada komunitas, sistem kesehatan, dan ekonomi kami dengan memprioritaskan kekebalan global untuk mengendalikan pandemi,” bunyi pernyataan itu. “Kami menyerukan kepada para pemimpin global untuk berbagi pengetahuan vaksin dan memperluas kapasitas global untuk produksi vaksin. Kita harus menggunakan vaksin tahun ini untuk mengendalikan epidemi di seluruh dunia, tidak hanya di beberapa negara berpenghasilan tinggi. ”

Klik di sini untuk berita lebih lanjut tentang vaksin COVID-19.