Studi Baru Akan Meneliti Seberapa Kuat Orang Menanggapi Vaksinasi COVID-19

Pesatnya perkembangan vaksin COVID-19 dengan efektivitas yang sangat tinggi memberikan harapan bahwa pandemi suatu saat akan segera terkendali. Tetapi karena semakin banyak orang yang divaksinasi, pertanyaan baru muncul tentang faktor apa yang mungkin berkontribusi pada efektivitas jangka panjang.

Vaksin bekerja dengan mengaktifkan sistem kekebalan individu untuk membuat antibodi terhadap virus. Dan meskipun vaksin yang disetujui sangat efektif, tidak semua orang merespons dengan sama baiknya. Kami tahu dari sejarah panjang penelitian tentang flu bahwa orang dewasa yang lebih tua cenderung menunjukkan respons yang lebih lemah terhadap vaksin. Faktor lain, seperti tingkat stres psikologis yang tinggi dan kurang tidur, juga dikaitkan dengan respons antibodi yang lebih lemah terhadap berbagai vaksin.

Para peneliti di UC San Francisco baru-baru ini menerima hibah COVID-19 dari Institut Kesehatan Nasional untuk mempelajari efek stres dan tidur pada respons vaksin. Studi baru, disebut DORONGAN, akan menyelidiki bagaimana faktor-faktor ini dapat mempengaruhi keefektifan jangka panjang dari respon antibodi.

“Meskipun vaksinasi COVID sangat efektif dalam jangka pendek, jika antibodi tidak dipertahankan dengan baik, orang dapat kehilangan perlindungan dari virus,” kata Elissa Epel, PhD, seorang profesor dan wakil ketua Departemen Psikiatri UCSF. Epel adalah salah satu dari dua peneliti utama dalam penelitian ini. “Respons yang lemah, dan varian baru COVID-19, dapat menyebabkan perlunya suntikan penguat untuk menjaga perlindungan. Dengan demikian, memahami prediktor respons antibodi SARS-CoV-2 yang kuat, dan terutama pemeliharaan antibodi terhadap vaksinasi COVID, akan menjadi masalah kesehatan masyarakat yang kritis di masa depan. “

Petunjuk Flu

Usia merupakan faktor penting tidak hanya dalam memprediksi tingkat keparahan COVID-19, tetapi juga dalam memprediksi respons yang lamban terhadap vaksinasi. Awal respons terhadap vaksin COVID-19 tampaknya lebih rendah seiring bertambahnya usia, dan penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa respons vaksin mungkin berkurang lebih cepat pada orang tua. Faktor yang mempengaruhi lamanya respon antibodi terhadap vaksinasi COVID-19 belum diketahui.

Studi UCSF baru akan memeriksa efek usia, tetapi juga faktor-faktor yang dapat meningkatkan fungsi kekebalan tubuh yang lebih baik di berbagai usia, seperti tidur dan kesejahteraan emosional.

Peneliti juga akan mempelajari perbedaan antara penanda usia biologis sistem kekebalan dan usia kronologis, yang juga dapat memprediksi respons vaksinasi yang kuat.

Apakah Umur Hanya Angka?

Sementara usia kronologis diukur dalam beberapa tahun, usia biologis sel imun dapat diukur dengan berbagai indikator, termasuk telomer.

Telomer adalah tutup pelindung di ujung kromosom, dan telomer yang lebih panjang menunjukkan sistem kekebalan yang lebih muda, dengan sel-sel yang dapat membelah lebih kuat saat terpapar antigen. Panjang sel kekebalan mungkin menjadi indikator yang sangat penting untuk memprediksi respons vaksinasi yang kuat. Elizabeth Blackburn, PhD, seorang peraih Nobel dan konsultan pada studi UCSF, adalah salah satu pelopor yang menemukan sistem penuaan sel ini. Tim peneliti, termasuk Blackburn, telah mempelajari telomer dalam sel kekebalan selama beberapa dekade.

Tim peneliti UCSF telah menemukan bahwa faktor gaya hidup, seperti stres kronis dan kurang tidur, dapat mempersingkat telomer. Prediksi panjang telomer yang lebih pendek infeksi yang lebih parah dengan virus flu, gejala COVID-19 yang lebih parah, dan respons antibodi yang lebih buruk terhadap vaksinasi flu. Sekarang tim akan menguji apakah panjang telomer memprediksi respons vaksinasi COVID-19 lebih baik daripada usia kronologis.

Peran Tidur dalam Pandemi

Itu topi lama, tapi masih relevan, bahkan dalam pandemi: kita perlu lebih banyak tidur.

“Kurang tidur telah muncul sebagai prediktor kunci tentang seberapa baik sistem kekebalan kita menanggapi vaksinasi,” dikatakan Aric Prather, PhD, seorang profesor di Departemen Psikiatri dan co-PI dari studi UCSF. Dia dan tim peneliti telah menemukan bahwa durasi tidur yang lebih pendek meningkatkan kerentanan untuk mengembangkan flu setelah infeksi rhinovirus dan respon antibodi yang tidak aktif terhadap vaksin flu dan seri vaksinasi hepatitis B.

Kurang tidur telah muncul sebagai prediktor utama seberapa baik sistem kekebalan kita merespons vaksinasi.

Dalam studi tersebut, partisipan akan melaporkan tentang tidur mereka, dan beberapa partisipan akan memakai cincin biosensor untuk mengukur pola tidur secara akurat. “Studi ini akan membantu menjelaskan kapan tidur mungkin menjadi kritis selama proses vaksinasi untuk meningkatkan respons perlindungan terkuat,” kata Prather.

Terkait dengan tidur, tetapi tentunya terpisah darinya, adalah cara stres – yang terlalu umum dalam pandemi – dapat, ironisnya, merusak fungsi kekebalan dan menyeret keluar pandemi.

Antibodi Tertekan

Stres kronis diketahui merusak kekebalan virus. Sejarah penelitian menunjukkan bahwa stres psikososial memprediksi respons puncak antibodi yang terganggu terhadap vaksinasi influenza. Peneliti BOOST akan mempelajari apakah hubungan yang sama berlaku untuk tanggapan kekebalan kita terhadap vaksinasi COVID-19.

Hal ini mungkin sangat penting untuk dipahami karena ini telah menjadi periode stres yang sangat besar bagi sebagian besar orang, termasuk kematian orang yang dicintai, kerugian finansial, dan tekanan pengasuhan akibat penutupan sekolah. Sementara itu, kebutuhan akan jarak sosial mengakibatkan keterasingan, kesepian, dan dukungan sosial yang lebih rendah, kata Epel, yang telah mempelajari efek stres pada kesehatan, termasuk tekanan iklim.

“Di California, kami memiliki pertemuan tantangan karena COVID, dan di atas itu kami memiliki kebakaran hutan dan asap yang akan kembali ke kami pada musim gugur ini,” katanya. “Kami akan mengukur seberapa banyak individu terpapar pada berbagai tantangan pandemi, serta faktor-faktor yang melindungi kita dari stres – seperti dukungan sosial dan tujuan hidup, dan seberapa baik kita dapat hidup dengan stres ketidakpastian.”

Ini akan menjadi salah satu studi pertama dan terbesar yang meneliti dampak faktor-faktor seperti usia dan tekanan pada efektivitas vaksinasi, yang menurut Epel menandakan fase selanjutnya dari pandemi ini di mana kami fokus pada pemulihan. Semoga wawasan yang diperoleh dari penelitian ini akan membantu kami mempromosikan fungsi kekebalan yang optimal untuk vaksinasi dan tantangan lainnya.

“Bahkan selama periode yang telah menyebabkan begitu banyak penderitaan ini, orang menemukan cara untuk mengalami tujuan, hubungan, dan kegembiraan. Itu adalah hal mendasar bagi kelangsungan hidup kita seperti respons stres kita, ”kata Epel.

Artikel ini pertama kali diterbitkan pada 3 Maret 2021 oleh University of California, San Francisco, News Center. Itu diterbitkan ulang dengan izin.